Dingen vergeten is juist een teken van intelligentie

Een geheugen als een zeef? Geen probleem! Mensen die snel dingen vergeten, zouden zelfs slimmer zijn. Dat concludeert een neurologische studie aan de Canadese universiteit van Toronto toch. “Wie snel dingen vergeet, kan makkelijker hoofd- van bijzaken onderscheiden” zo zeggen zij.

Nutteloze informatie

Hersenwetenschapper Dick Swaab legt uit: “Je brein wordt de hele dag door gebombardeerd met allerlei nutteloze informatie. Als je iedere dag zou onthouden wat je hebt ontbeten, dan zou dat zonde van de opslagruimte in je hoofd zijn.”

Volgens Swaab onthoud je dingen dankzij de ongeveer 100 miljard hersencellen in je hoofd. Iedere cel maakt contact met zo’n 1.000 tot 100.000 andere cellen, en de sterkte van dat contact bepaalt wat er wordt opgeslagen.

Alleen emotionele dingen worden onthouden. Werkt je brein goed en belangrijke herinneringen van onbelangrijke kan onderscheiden, blijft de relevante informatie over. “Als je veel relevante informatie onthoudt, is je probleemoplossend vermogen heel groot”, legt neuropsycholoog Erik Scherder uit, “Dat bepaalt deels je intelligentie.”

Meer van dit: