Na het onverdiende verlies van Ajax tegen Real Madrid in de Champions League (1-2) vorige week, was er veel kritiek op de arbitrage. De VAR zou onterecht de openingstreffer van Nicolas Tagliafico hebben afgekeurd. Inmiddels is er een heuse complottheorie rond het duel.

‘Oorspronkelijk stond Marciniak op de wedstrijd’, begint Grueter. ‘Maar toen was er ook een telefoontje van ene F. Perez (Florentino Perez, voorzitter Real Madrid, red.) waarbij hij aangaf dat ze niet zo blij waren met de aanstelling van deze Poolse scheidsrechter. Plotseling was hij ineens geblesseerd en toen kregen we onze Sloveense vriend.’

De andere commentatoren in de uitzending, Jeroen Elshoff, Arno Vermeulen en Philip Kooke, vragen zich af hoe Grueter aan dit nieuws komt. ‘Dit verhaal heb ik gehoord van iemand die zeer bekend is met het Spaanse voetbal. Real Madrid zou gebeld hebben naar de UEFA met de mededeling dat het geen goed plan was om met deze scheidsrechter te spelen. UEFA-maffia? Zo zou je dat eventueel kunnen vertalen.’

Grueter zag dat Marciniak als VAR wel een enorme invloed had op de wedstrijd door het doelpunt van Nicolás Tagliafico af te keuren. ‘Het is een verhaal, ik heb er niet naast gezeten. Maar het is een opmerkelijke anekdote.’

Update 19/02, 10:01 uur: Tegenover AT5 heeft een woordvoerder van de UEFA het verhaal dat Real Madrid-voorzitter Florentino Perez om een andere scheidsrechter zou hebben gevraagd, ontkend. De woordvoerder liet weten dat de scheidsrechterswissel gewoon het gevolg was van een ‘lichte blessure’ bij Szymon Marciniak.